La ballade de Willow – Jamie Ford

willowSeattle 1934 – William a un prénom bien américain mais c’est un orphelin d’origine chinoise. Il a 12 ans et se rappelle très bien du temps ancien et joyeux où il avait 7 ans et où il vivait avec son Ah-Ma (sa mère), Liu Song. Comme de nombreux orphelins, il espère revoir sa mère un jour, car il ne croit pas les soeurs de l’orphelinat qui affirment que sa mère est morte.
Un jour, il croit reconnaître son ah-ma sous les traits d’une célèbre chanteuse chinoise. Sa seule amie à l’orphelinat, Charlotte, le convainc de partir à la rencontre de cette « mère ». Charlotte est aveugle, mais intrépides, les deux enfants fuguent de l’orphelinat.
Voici pour l’histoire : je ne dirais pas plus pour ne pas dévoiler les rebondissements.

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Une écriture simple et fluide pour nous faire partager le quotidien des enfants à l’orphelinat : leurs joies et leurs attentes, leur espoirs d’avoir une famille. Les temps sont très durs avec la crise de 1929 qui n’en finit pas. Les mendiants sont nombreux dans les rues de Seattle, la misère est partout envahissante.

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En parallèle de la vie de William, Liu Song raconte sa jeunesse (toujours à Seattle dans le quartier chinois des années 1920) : j’ai beaucoup apprécié l’atmosphère dégagée par cette histoire de Liu Song , sa combativité face aux difficultés d’être femme et chinoise en Amérique dans les années 1920. Liu Song est à la fois trop occidentalisée pour s’intégrer dans sa propre communauté et trop exotique pour s’intégrer ailleurs. D’amours déçus en tragiques évènements, elle perd doucement pied même si elle aime et vit pour son petit garçon. Elle essaie de « percer » dans le chant et au cinéma, industrie balbutiante et luxueuse où le contraste avec la misère de la rue est bien mis en avant.

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En conclusion : une histoire très romanesque, où les gentils sont de vrais « gentils » et parfois écrasés par la vie. Les méchants sont nombreux et s’en sortent…..Enfin , les gentils s’en sortent aussi un peu….

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La bande son :
Dream a little Dream of me


A pretty Girl is like a Melody.


A good Man is hard to find


Till We meet Again

 

Challenge Top 50 Chez Claire d’un chat de bibliothèque dans la catégorie « livre paru cette année »

challenge Usa chez Noctenbule et son avis sur ce roman  ici

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4 réflexions au sujet de « La ballade de Willow – Jamie Ford »

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