Les elfes – Leconte de Lisle

jeudi-poesie

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Les elfes

Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
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Du sentier des bois aux daims familier,
Sur un noir cheval, sort un chevalier.
Son éperon d’or brille en la nuit brune ;
Et, quand il traverse un ravon de lune,
On voit resplendir, d’un reflet changeant,
Sur sa chevelure un casque d’argent.
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Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
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Ils l’entourent tous d’un essaim léger
Qui dans l’air muet semble voltiger.
– Hardi chevalier, par la nuit sereine,
Où vas-tu si tard ? dit la jeune Reine.
De mauvais esprits hantent les forêts
Viens danser plutôt sur les gazons frais.
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Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
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– Non ! ma fiancée aux yeux clairs et doux
M’attend, et demain nous serons époux.
Laissez-moi passer, Elfes des prairies,
Qui foulez en rond les mousses fleuries ;
Ne m’attardez pas loin de mon amour,
Car voici déjà les lueurs du jour.
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Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
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– Reste, chevalier. Je te donnerai
L’opale magique et l’anneau doré,
Et, ce qui vaut mieux que gloire et fortune,
Ma robe filée au clair de la lune.
– Non ! dit-il. – Va donc ! – Et de son doigt blanc
Elle touche au coeur le guerrier tremblant.
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Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
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Et sous l’éperon le noir cheval part.
Il court, il bondit et va sans retard ;
Mais le chevalier frissonne et se penche ;
Il voit sur la route une forme blanche
Qui marche sans bruit et lui tend les bras :
– Elfe, esprit, démon, ne m’arrête pas !
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Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
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Ne m’arrête pas, fantôme odieux !
Je vais épouser ma belle aux doux yeux.
– Ô mon cher époux, la tombe éternelle
Sera notre lit de noce, dit-elle.
Je suis morte ! – Et lui, la voyant ainsi,
D’angoisse et d’amour tombe mort aussi.
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Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.

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